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评测:Warm Audio WA-87电容话筒

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By Hu Han 2018年4月11日 1561 Views No comments
评测:Warm Audio WA-87电容话筒

在征服了多台经典话放、EQ和压缩之后,Warm Audio又着手研发了另一硬件门类中的“猛兽” – Neumann U 87大振膜电容话筒。不是现在的U 87 Ai,而是经典的U 87,也就是Neumann最初替代U 67电子管的话筒。在元件修订方面,Warm Audio回到了1986年后期的“A”型号,提升了3 dB的信噪比和灵敏度;众所周知,A型号的声音与早期的K 87版本是一致的。很多用户仍然偏好老型号的音色,这也是Warm Audio所追求的。

Warm Audio WA-87配备了精美的木盒。内含防震架以及一个针对近距离拾音的话筒安装元件(在大型防震架放不进去的情况下)。同样,你也会看到一些后备的防震架绷带。Warm Audio对细节的重视值得称赞,并没有“捡了芝麻,丢了西瓜”,最后让消费者尴尬。比如,在夜里,你突然需要找一条防震架的绷带,或者,你希望把防震架放入某个狭小的录音空间里。如果换了喝醉酒的鼓手,一定会破口大骂的。虽然Warm Audio之前拥有电阻、复古钽电容以及定制CineMag变压器的丰富经验,但话筒头的设计还是头一回。所以,在测试完所有商业元件和昂贵的精品话筒头之后,Warm Audio决定研发他们自己的品牌 – Lens Kondensator。这样,Warm Audio获得了规格合适,也能够量产的新生儿。LK-87-B-50V是双背板、双振膜、四端点的话筒头。每个振膜的直径是1″,镀金,6微米厚,跟早期Neumann的K 87一样。(有趣地是,Warm Audio的网站也列举了CK 12风格的话筒头,Lens Kondensator LK-12-B-60V,对应的WA-14话筒就采用了这款全黄铜的话筒头。)

当测试设备到来时,我正好在处理一项配音工作。U 87(全型号)是备受尊崇的配音话筒。我有一支Microtech Gefell的M 930无变压器大振膜话筒。Gefell非常平衡 – 几乎是一支“你听到什么就能得到什么”的话筒,似乎没有对任何的频段进行强调。尺寸设计严谨,声音精准,能够轻松地在音乐中凸显,不会给配音造成任何问题。我将Warm Audio的话筒倒转悬挂在它上面,防风罩紧贴。你很容易听出这两支话筒的区别,不过,两支话筒的音色都很漂亮。WA-87的灵敏度小一些,所以我不得不将TASCAM UH-7000话放的增益开大一些。一个不明显,但值得正视的区别是,Warm Audio话筒的外形和重量。除了变压器带来的厚度,在心形指向和八字指向下,WA-87的频率响应一直到3 kHz前都很平滑,然后,会上升到5 kHz,再衰落。这个突起在主要的齿音频率之下,而更高的频段很清晰,没有尖锐的声响。在男声的配音中,这个突起点,会让声音听起来更威严,而高频相较Gefell更为平滑。两支话筒都很优秀,通过干净的TASCAM话筒进行增益匹配后,会听到不同。靠近Warm Audio的话筒会带给我稳定的近场效应和可控的低音。这使我的声音听起来很专业…差不多吧!我没有找到过去的U 87进行对比,但如果经典话筒的声音是Warm Audio所带来的感觉,那我大概明白了它们备受配音界推崇的原因了。

在达拉斯的Kitchen Studio,John Painter和我拿WA-87与更新的U 87 Ai作了对比,Warm Audio可以说是自有一套。Neumann对声音的增强比Warm Audio更多,似乎主要是较低的频段。总的来说,Warm Audio的话筒更简洁和清楚,就像无变压器的M 930比Warm Audio更简洁和清楚一样。第一次测试,U 87 Ai给男声带来了有趣的强化,通过Tonelux话筒,有种摇滚的感觉。WA-87就没有这种感觉。但当我们打开Tonelux上的Tilt EQ,在Warm Audio上也获得了明亮的声音,很适合当代的录音作品。有一件事很明显 – WA-87很接受EQ的处理。也许是话筒本身能够捕捉到漂亮、平衡的声音,你似乎可以切除或增加到房间里的声音,而不是让话筒去强化。然后,我们将两支话筒放到了经典的摇滚通道链里——翻新的Neve 1073话放/EQ模块和经典的LA-2A压缩。这里,Neumann的低频增厚很适合贝斯。作为鼓前的话筒,它太合适了。我们在人声上听到的“有趣强化”完美地适配到了鼓声上——别去想多话筒拾音了,使用单声道的U 87 Ai就能办到。但在其他乐器上,我们更倾向于Warm Audio。它更适合电吉他,对原声吉他的捕捉就像Neumann对鼓的捕捉一样优秀。就清晰度而言,WA-87相比U 87 Ai,就像M 930相比WA-87一样 – Warm Audio的厚度在两者之间,不会太厚,也不会太干净。在很多时候,这正是你需要的 – 不要有太多变压器的厚重感,同时,比干净的声音多一些乐趣。

再次回家,我又测试了一番。对于女声 – 说话和唱歌——我将WA-87连接到了Rupert Neve Designs Portico II Channel上,它的压缩设置了较快的启动和释放,de-esser在7 kHz附近开始工作,然后进入Warm Audio WA-2A压缩中,响应较慢,饱和程度高。出来的声音惊艳了 – 很厚重,因为话筒本身不是这样。WA-87让通道链为它增色,但没有妨碍任何的处理。在Portico II的高通滤波器上,我切掉了一些低音,剩下要做的只有音量的自动化和找到一个适合歌曲的混响了。风味很好,很饱满 – 人声在音乐上流动,夹杂了些微的唇齿音。当然,这个通道的声音跟许多干净的话放不一样(比如之前说到的TASCAM),但最终的高频很顺滑,可以用EQ轻松地揉捏。

Warm Audio的第一支话筒依然复制了公司机架硬件的价值理念。WA-87提供了所有低价位话筒所缺少的东西,如极性指向的选项、80 Hz的高通滤波器、-10 dB的预衰减和相应的配件。在与Gefell和Neumann等昂贵话筒的比较中,也站稳了脚跟,甚至在一些应用上更胜一筹。所以,虽然便宜的Warm Audio WA-87可能会选择一种适中的声音,但它拥有的丰富细节和立体感,与那些昂贵的大振膜电容话筒是一样的。