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McDSP APB 插件评测 Royal Mu, Royal Q& MC-3

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By Sam Inglis 2021年6月21日 647 Views No comments
McDSP APB 插件评测 Royal Mu, Royal Q& MC-3

McDSP独特的模拟插件平台继续成长,有三个令人印象深刻的新处理器加入了这个系列

混合音乐制作系统现在很热门,很多人都在寻找新的方法,将模拟处理整合到基于计算机的混音中。最激进的,也是我认为最成功的是McDSP的模拟处理器,称之为APB平台。对用户来说,APB处理器的外观和工作方式几乎与传统插件完全一样。然而在幕后,这些插件通过Thunderbolt电缆发送你的音频,由一个高度复杂的、可配置的模拟增益和饱和度处理器阵列进行操作。

目前有两个APB设备,分别支持8或16个单声道的处理。这些代表了重大的投资,但与UA的UAD2和其他数字DSP处理系统不同,McDSP对插件没有额外收费。换句话说,所有的APB插件对所有用户都是免费的。这包括去年加入该系列的极好的Moo X混音器,现在它包括了三个新的插件,给所有用户带来了新的乐趣。

包括三个新的插件,使可用的插件总数达到10个。

Rebel MC

如前所述,APB的模拟电路设计用于增益控制和饱和,而不是基于频率的处理。在我看来,这一直是一个明智的决定,因为人们普遍认为压缩和 "模拟温暖 "是数字插件难以竞争的领域。然而,APB的一个聪明之处在于,插件也可以纳入基于电脑的数字处理,不仅在信号路径的起点和终点,而且在控制信号中,如压缩器侧链。这种灵活性的成果在MC-3多频段压缩器中是显而易见的。

它使用数字滤波将输入信号分成三个频段。然后这些信号被送到独立的模拟APB处理通道,进行压缩和饱和处理,然后在重新进入 "插件 "时重新组合。每个频段都有常规的门限、启动时间、比率和释放控制,还有自己的饱和度处理。频段可以独奏和静音,如果需要,任何频段都可以自由选择外部侧链输入。除了VU表之外,每个频段也有自己的增益减弱表。

正如McDSP的文件所指出的,真正的模拟多频段压缩器是罕见的野兽,而且价格不菲。相比之下,有许多纯数字的插件式多频段压缩器,但它们大多被设计成透明的,而不是有染色的。我通常是在有问题需要解决的时候才会使用多频段压缩器,而不是在我想给音源增加特性和粗糙度的时候。

所有这一切都使MC-3令人耳目一新,与众不同。它复古的70年代界面与声音相得益彰,它采用了相当激进和 "抓取 "的FET式压缩。不像一些APB插件,这里的饱和度不是特别微妙,通过提高增益和饱和度旋钮,你可以驱动一个乐队进入真正的爆炸性grunge。它的优点是它是很好的,可以把态度添加到压倒性的鼓声循环,DI的贝斯吉他,摇滚人声和更多。当然,也没有什么能阻止你在主母线上以更保守的方式使用它,或者用于更微妙的音色塑造。阻止我更多使用它的唯一原因是,一个立体声实例占用了6个APB处理通道,而我想用它们来做其他事情!

皇家糖衣炮弹

在写这篇文章的时候,有两个新插件叫Royal Mu和Royal Q。这对皇家二人组在主母线上是最合适的。

顾名思义,Royal Mu的灵感来自经典的vari-mu压缩器。当然,这些压缩器的工作原理是用控制电压来调整遥控增益。APB中没有阀门,所以实际上是用模拟电路来模拟阀门的行为。

与MC-3插件不同,Royal Mu每个音频通道只使用一个APB通道(因此一个通道用于单声道,两个通道用于立体声),尽管它实现了几个阶段的模拟处理。除了具有通常的阈值、比率和时间常数控制的压缩器外,Royal Mu还有一个峰值限制器和一个输出饱和电路。立体声可以在双单声道、左/右或中/侧模式下运行,但最有趣的功能可能是偏置控制。这也许是一个令人困惑的名字,因为它与任何仿真阀门的偏置无关;相反,它以一种微妙但明显的方式塑造压缩器的频率响应。正的偏置值倾向于让更多的低频内容通过。而负值则强调中高音。从概念上讲,它有点像某些API压缩器中的推力控制。还有一个具有固定截止点和斜率的温和的高频搁架均衡器;这是在压缩器之前连接的,可以用来抵消一些压缩器设置使高端变闷的趋势。

Royal Mu是那种能立即听起来很好的处理器,但也能提供比你一开始意识到的更广泛的声音。人们经常谈论一个好的母线压缩器有能力将混音 "粘合 "在一起,但根据我的经验,他们似乎有不同的意思;无论如何,SSL风格的压缩器的 "粘合 "作用与Manley Variable Mu的作用是相当不同的。正如你所期望的那样,Royal Mu更属于后者。即使你把它推到明显的压缩状态,它听起来仍然是平滑和丰富的,虽然你可以使用EQ和饱和度阶段使混音明显变亮,但它从未变得刺耳。在Gain和Peak(限制)控制的互动中,有很多声音领域可以探索。如果仪表能够显示来自限制器和压缩器的增益减少就更好了,但这是一个小的批评,当然不会妨碍Royal Mu成为我最喜欢的混合压缩器。

加入Q团队

正如我前面提到的,APB系统的一个巧妙之处在于它允许模拟压缩和饱和度与数字均衡和其他过程相结合。在Royal Q插件中,占据中心位置的是数字均衡器。经典的无源均衡器设计,如Pultec EQP-1A,使用一个有源增益级来弥补EQ电路中损失的电平,它们的一些独特的特性来自于该增益级使用的阀门和变压器。你可以认为Royal Q采用了同样的概念,只不过这里的模拟增益和饱和度是按照数字EQ算法进行的。

Royal Q的一个不寻常的特点是它的 "双搁架 "结构。它的四个频段中的每一个都可以在完全参量化模式下运行,对频率、增益和带宽进行连续可变的控制;但每一个也可以切换到搁架模式,所以如果你愿意,你可以让一个高搁架频段在中音上翻转,第二个增加高频空气。或者一个低频搁架调整 "上低音",而另一个控制低端。

再一次,应用于均衡信号的模拟饱和度是微妙的,但它肯定是存在的!你可以很容易地确认这一点。你可以通过对两个通道进行相同的设置,并从左/右模式切换到中/侧模式,来轻松地确认这一点。

在音色或立体声声相中经常有明显的变化,因为饱和度被分别应用于总和和差分信号,而不是左和右通道。饱和度没有控制,但在我看来,它是完美的判断,只是增加了一丝温暖,你只有在它不存在的时候才会注意到。

McDSP的许多插件都受到经典硬件的启发,但它们并不寻求对特定硬件的模仿。在Royal Q的例子中,与Manley Massive Passive有明显的相似之处,它也实现了 "双搁架 "的方法。做一个直接的比较是很有趣的,但是Massive Passive的售价远远超过5千英镑,而SOS的评测预算并没有延伸到那么远,我可以说的是,Royal Q做的正是我所期望和希望的这种类型的处理器所做的事情。

特别值得注意的是高频段,它提供了高达25kHz的频率设置。当然,这超出了人类的听觉范围,但以25kHz为中心的宽频段提升效果肯定不是,而且在合适的素材上听起来很有魅力。同时"双搁架 "的效果在频谱的另一端特别明显,在250Hz的搁架削减与80Hz左右的提升相结合,会产生神奇的效果。

全速前进

不可否认,McDSP的APB设备是昂贵的投资。然而,正如我在对APB16最初的评测中指出的那样,对价值的看法取决于你将它们与什么相比较。高端模拟设备从来都不便宜,能考虑购买8或16个通道的外置压缩器作为替代的工作室确实很有钱。即使你这样做了,它也是不可配置的,也不能提供同样水平的DAW集成、可调用性和对自动化的支持。

这些新的插件使APB更加强大,提供了与现有插件真正不同的东西,同时保持了相同的高质量水平。尤其是Royal Mu和Royal Q,将使APB系统进入母带处理工程师的视野,有可能开辟一个新的市场。而每一个新的APB插件都是免费的,购买这个平台的好处只会随着时间而增加。

McDSP Royal Mu, Royal Q & MC-3

优点

伟大的声音处理器,真正展示了APB平台的多功能性

Royal Mu和Royal Q对母带工程师以及调音师来说将是非常诱人的

缺点

MC-3的一个立体声实例使用六个APB处理通道。

总结

如果我们需要进一步证明McDSP的模拟处理器的概念,这些新的插件提供了大量的证明。

了解McDSP APB: https://www.prettysound.net/catalogsearch/result/?q=apb

Posted in: 评测